Внешний вид нашей планеты неоднократно менялся. Под влиянием климата появлялись, видоизменялись, а потом бесследно  исчезали различные виды животных и растений.  Из всех древних «ископаемых»  и для научного мира, и простых людей, наибольший интерес всегда представляли динозавры и мамонты. Как жили, чем питались, и наконец, почему погибли эти доисторические  исполины?

Результаты исследования

Исследования современных антропологов дают основания полагать, что  40 тысяч лет назад существовало, как минимум два основных  типа мамонтов, которые в свою очередь делились на множество мелких подвидов. Первая, малочисленная, впоследствии вымершая  группа, обитала в северных широтах и на территории современной Сибири, а вторая, которая  с течением времени  эволюционировала в слонов, предпочитала более мягкий и теплый климат. В классификации некоторых ученых антропологов также можно встретить такой термин, как степной мамонт, однако точных доказательств существование этого отдельного вида пока не предоставлено.


Благодаря хорошо сохранившемуся биологическому материалу ученым удалось практически полностью воссоздать не только внешний облик  шерстистого мамонта, но и его повадки. Стоит отметить, что вопреки  представлениям многих людей, данный вид оказался вовсе не так велик. Рост взрослой особи, в зависимости от периода существования,  колебался в промежутке от  2,8 до 4 метров. Причем, ученые обнаружили  любопытную закономерность – чем ближе к современности период, к которому относится найденный биологический материал, тем меньше и слабее становился его скелет.

Характеристика

Но, не смотря на сравнительно небольшой рост, шерстистый мамонт все — же был значительно мощнее  современного  слона. Вес взрослой особи мог достигать восьми тонн. Выносливости этих древних животных тоже можно было позавидовать – в поисках пищи, спасаясь от холодов стада мамонтов, проходили десятки тысяч километров в год. И именно такой значительной миграцией и объясняется широкий ореол распространения и множество, хоть и незначительно, но отличающихся подвидов.


Туловище было  покрыто густой, длинной шерстью. В зимнее время, ее длина на спине и боках, достигала 90 сантиментов, а под основным волосяным покровом образовывался густой подшерсток. В теплое время года большая часть шерсти вытиралась, становилась короче и легче. Дополнительной защитой от холодов служила жировая прослойка, которая составляла почти десять сантиметров.   Также, в отличие от современного слона, у шерстистого мамонта были маленькие, плотно прижатые к черепной коробке уши, что делало его голову несколько не пропорциональной. Кроме формы  ушей, древних животных выделял и хобот, который был значительно короче и слабее, чем у современных слонов. Ученые, исследовав строение мышц хобота,  пришли к выводу, что максимум, для чего его могли применять мамонты – это сбор травы и листьев, о переносе тяжестей или использовании его при защите не могло быть и речи. Зато отличным средством обороны были бивни, длина которых достигала 4,5 метров. Примечателен тот факт, что бивень мамонта был неизменным атрибутом, как самцов, так и самок.  Шерсть, которую находят при раскопках, преимущественно рыжего или желтоватого цвета.  Однако антропологи уверены, что светлый оттенок   — результат влияния климата, а  в реальности крупные травоядные были черного и темно коричневого цвета.

Жизнь мамонта

Считается, что эти животные вели преимущественно стадный образ жизни. В группу, в которой царил матриархат, собиралось восемь – десять взрослых особей с детенышами, вожаком становилась самая старая и опытная самка.  Как и у современных слонов, половая зрелость у  мамонтов наступала в возрасте  8-10 лет, тогда самцы изгонялись из материнского стада и начинали вести одиночный образ жизни.


Что касается рациона, то основываясь на исследовании строения зубов, а так же остатков в желудках найденных мамонтов, ученые пришли  к выводу,  что он был преимущественно  растительным. Трава, листья, хвоя, кора, дикорастущие злаковые – вот, что употребляли в пищу первобытные слоны.  По подсчетам ученых,  взрослой особи  для существования требовалось не менее 180 килограммов  пищи в день.  Естественно скудный растительный мир севера был не способен прокормить  огромную популяцию животных.

Именно отсутствие достаточного количества пищи, является, по мнению антропологов,  основной причиной вымирания вида.  Такому развитию событий способствовали так же ледниковый период, опреснение воды, а так же появление первобытного человека, для которого шкура, мясо и кости мамонта стали не просто желанной добычей, а средством существования.

Несколько лет назад в исследовании жизни этих животных был сделан большой прорыв – на  Ямале было найдено удивительно хорошо сохранившееся тело мамонтенка, которому ученые тут же дали имя – Любочка. Внутренние органы и ткани Любочки настолько хорошо сохранились, что ученые – генетики начинают робко говорить о возможности ее клонирования. Так что, вполне возможно, что очень скоро мы перестанем мучиться над вопросом, – какими же были мамонты, и сможем увидеть их воочию.

Оставить свой комментарий